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Cheveux Humains Vs. Poils d'animaux


Les poils des humains et des animaux ont des similitudes, mais ils sont suffisamment différents pour que les spécialistes de la médecine légale puissent les distinguer. Une différence évidente entre les poils d'animaux et humains est la longueur des poils. Les poils d'animaux cessent de croître lorsqu'ils atteignent une certaine longueur. Il tombe alors et est remplacé par un nouveau cheveu. Les cheveux humains poussent naturellement beaucoup plus longtemps et doivent être coupés périodiquement pour conserver une certaine longueur.

Similitudes

Tous les mammifères ont des poils, bien que nous appelions souvent fourrure de poil de bête. Les cheveux, tant humains qu'animaux, sont composés d'une protéine appelée kératine et d'un pigment appelé mélanine qui donne sa couleur aux cheveux. Les cheveux poussent à partir d'une racine et chaque tige de cheveux a une cuticule, une médulla et un cortex. La cuticule est la couche la plus externe d'un cheveu. Cette couche est translucide et contient de petites écailles. Le cortex est la partie centrale de la tige pilaire et est l'endroit où se trouve le pigment qui colore les cheveux. La partie la plus interne des cheveux est la moelle épinière qui est constituée de cellules contenant des cavités d'air. La cuticule, le cortex et la moelle sont présents dans les poils humains et animaux.

Mise à l'échelle des cuticules

Les écailles qui composent la cuticule du cheveu se trouvent dans différents modèles classés comme coronaux, épineux et aplatis. Les écailles coronales ont la forme de couronnes et sont disposées en pile le long des cheveux. Des motifs à l'échelle coronale se retrouvent sur les cuticules des poils des chauves-souris et de certains autres rongeurs, mais sont extrêmement rares chez l'homme. On trouve des écailles épineuses sur les poils des chats, des phoques et des visons, mais jamais sur les humains. Ces écailles ont une forme triangulaire et ont tendance à se décoller du poil à leur extrémité. Les écailles aplaties sont celles que l'on trouve habituellement dans les cheveux humains, bien que ce motif soit présent chez certains animaux. Comme leur nom l'indique, les écailles aplaties sont de petites écailles aplaties serrées les unes contre les autres.

Propriétés protectrices

Bien que les poils humains et animaux se composent des trois mêmes parties, ces parties n'ont pas la même taille relative chez toutes les espèces. Parce qu'il doit assurer une protection contre le froid et la pluie, les poils de nombreux animaux ont une moelle plus épaisse que les cheveux humains. La moelle des cheveux humains est plus fine que celle de la plupart des animaux et représente moins de 1/3 de la largeur d'un cheveu. La médulla de nombreux poils d'animaux est supérieure à 1/3 de la largeur du poil.

Pigmentation

La mélanine est le pigment qui donne sa couleur aux cheveux. Chez l'homme, la coloration des cheveux est constante de la racine aux pointes. Cependant, un seul brin de poil peut changer de couleur plusieurs fois de la racine à la pointe. C'est un phénomène connu sous le nom de baguage. La mélanine présente dans le cortex d'un cheveu humain a généralement une densité constante, bien que le pigment puisse devenir un peu plus dense à mesure qu'il se rapproche de la cuticule, la couche de cheveu la plus externe. La mélanine dans les poils des animaux se comporte de la manière opposée, devenant plus dense à mesure qu’elle se rapproche de la médulla, la partie la plus interne des poils.

ADN

Chaque partie de notre corps est composée de cellules et toutes les cellules contiennent de l'ADN. Bien qu'il existe des modèles identifiant l'ADN de différentes espèces animales, chaque individu possède un modèle d'ADN unique. De ce fait, l'ADN d'un cheveu peut être identifié et comparé à un échantillon connu. Le modèle d’ADN général indique au chercheur légiste de quelle espèce provient le poil, comme un chien, un chat, une souris ou un être humain. Une fois que le type d’animal dont provient le poil a été déterminé, il est possible d’identifier le chien, le chat ou l’être humain en le comparant à un autre ADN de cet individu.